Waymo操碎心:为让消费者不再害怕自动驾驶汽车

【汽车科技AutoTech】此前,我们曾经在《为什么人们讨厌自动驾驶》一文中深度探讨过,为什么自动驾驶技术的出现会导致很多人的厌恶。除了文章中所提到的几个主要原因之外,自动驾驶另一个被人讨厌的原因则在于绝大多数人对它并不了解。

人类对于未知事物所产生的恐惧感是与生俱来的。根据American Automobile Association(美国汽车学会)2018年的调查报告显示,如今仍有63%的美国司机对乘坐“自动驾驶汽车”这件事情表示恐惧。即使是像美国这样以科技产业著称的发达国家,仍然有如此比例的人不愿意乘坐自动驾驶汽车,自动驾驶真的有那么可怕么?或许对于并不了解自动驾驶原理,而且也没有乘坐过自动驾驶汽车的人们来说的确是。而这种恐惧反而更让他们拒绝了解和乘坐自动驾驶汽车,形成恶性循环。

为了解决这个问题,自动驾驶领域领跑者Waymo近日公布了一个360°全景视频。通过这个在自动驾驶车顶拍摄的全景视频,消费者能够在不用亲自乘坐的情况下,使用360°全景视频的自由视角来观察自动驾驶汽车的工作原理和行驶状态,甚至可以通过视频中的特效,用“自动驾驶系统”的视角来体验自动驾驶技术究竟是如何了解周边的世界的。这将会帮助那些害怕自动驾驶的人们增进对自动驾驶技术的了解,缓解恐惧感。


如果小伙伴们对360°全景视频有兴趣,也可以自行前往Youtube地址进行观看(可能需要科学上网)

在Waymo公布的视频中,通过旁白语音的方式讲解了Waymo研发的自动驾驶汽车的工作原理。这家诞生自2009年的自动驾驶公司前身是Google的自动驾驶部门。2016年12月13日,Google的母公司Alphabet宣布将该部门进行分拆,成为一家独立的自动驾驶公司。Waymo代表了A new Way forward in Mobility(未来的全新移动方式),所以他们取Way和Mobility的头部,组成了Waymo这个名字。而在去年,他们也是通过一段视频,演示了旗下自动驾驶汽车的最新研究成果——真正意义上的L4级自动驾驶。


Waymo官方演示L4自动驾驶技术

对于这个闷头研发几乎从不对外发布消息的企业而言,L4自动驾驶的研发代表了他们的阶段性成功,也向很多并不看好自动驾驶技术的人证明了,自动驾驶是能够做到完全不需要人为干预的。上周,Waymo在一篇官方博客文章中透露,他们制作的自动驾驶系统已经在美国的公共道路上进行了超过805万公里的实际道路测试。和去年5月份时公布的480万公里的成绩相比,Waymo在最近的10个月时间中,测试里程几乎翻了一倍。要知道,最初的时候Waymo花费了7年时间才积累了321万英里测试里程,而最近,这个效率似乎开始直线上升。

和空旷的场地测试不同,实际道路测试中自动驾驶汽车将面临各种各样突发的状况。比如完全无法判断行为的自行车,或者意识到走错路而忽然急刹车的机动车。在2016年初时,Waymo的测试车平均每行驶9600公里就会发生一起交通事故,这个概率甚至远高于美国交警8万公里一次的出警频率。但奇怪的是,从去年5月份至今的这325万公里测试中,我们似乎很少听到关于Waymo“车祸”的消息了。

种种迹象都表明,人类距离真正的自动驾驶技术落地,已经越来越近了。

“2018年,我们准备让Waymo的自动驾驶技术首次在美国亚利桑那州的凤凰城开展落地服务。运营范围将到达100平方公里,几乎可以覆盖凤凰城内外的任何地点。”在《纽约时报》2018 AI峰会上,Waymo的CEO约翰·克拉夫茨克首次对媒体谈到了Waymo自动驾驶出租车的运营细节。“首先,这项服务将会是完全无人的,我们不会在车辆上配备像测试时那样的安全员。如果车辆发生任何问题,我们可以通过车联网系统远程控制并解决;其次,这项服务将不分昼夜,也就是说无论任何时间,只要你在凤凰城内使用Waymo的App进行呼叫,Waymo自动驾驶出租车将会在几分钟之内前来接驾。”

开展没有安全人员的自动驾驶出租车服务体现出了Waymo对自身技术的极大自信,但对于消费者来说,究竟有多少人愿意上车尝鲜呢?2月份Gallup公布的一项民意调查结果显示,在3297名受访美国人中,仍然有54%的人表示“不太可能”乘坐自动驾驶汽车;同时也有59%的人认为自动驾驶汽车会令他们感到紧张和不安。从超过半数的人表现出的态度也能感受到,可能对于美国人,自动驾驶仍然是一个“只可远观,不敢亵玩”的新鲜玩意儿。

Waymo选择在这个时候公布一段以“自动驾驶汽车视角”拍摄的宣传视频,用意十分明显。但究竟能有多少人会因为看到这段视频而打消对自动驾驶的恐惧,仍是一个未知数。

曾经,我们总是羡慕美国联邦政府和各州政府对自动驾驶技术的测试和研发提供政策帮助,但却忽略了消费者的接受程度。如今,几次调查都显示出美国民众在这件事情上的保守态度,似乎在未来的测试和商业化道路上,这些自动驾驶公司和车企们还将会面临相当大的麻烦。政府搭台、车企唱戏,戏唱得再好没人愿意来听又有什么用呢?

与之相反,在汽车行业起步较晚的中国,自动驾驶技术却意外得到了“天时、地利、人和”。政策方面,北京在去年12月发布了全国首个自动驾驶实际道路测试政策,车企只需要提交资料进行审核,通过后即可按照要求在指定区域、指定时段内进行实际道路测试。相信在首都的带领之下,其他省市也会陆续推出自动驾驶测试方面的政策规范。而春节过后,我国首个面向自动驾驶车辆研发测试、能力评估而建设的封闭测试场地——“国家智能汽车与智慧交通(京冀)示范区海淀基地”也已经开始正式启用了,随后我国还会在全国各地建设多个自动驾驶测试示范区,以满足不同气候,不同地貌下的测试需求。至于民众对自动驾驶技术的反馈,J.D.Power在17年底公布的调查报告中称“中国消费者对自动驾驶技术的接受度高达84%”,如此高的热情不仅显示出中国消费者对新鲜技术的认可,也代表着未来自动驾驶技术在中国的商业化前景一片大好。

所以说,车企和自动驾驶研发公司们与其挤破头跑到美国申请测试牌照,倒不如把测试放在群众基础更好的中国。而且,具有中国特色的加塞、插队等驾驶技术,相信对于提高自动驾驶汽车应对不文明驾驶的能力也有非常大的帮助。说不定在北京的早高峰堵上15公里,比之前800公里实际路测都有用呢。

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