国外牛人自己动手 切诺基上装平板电脑(上)

  【PConline 杂谈】当那时谷歌推出Nexus 7时,我就一直有打算在车上安装一个平板。然而有一些问题是我在有限的资金范围内无法解决的,例如保持方向盘控制、离线导航、干净的安装成品以及与原车的无缝连接,很难做到就像原车的音响系统那样自然。

  我之前开过不少车型。最近的一次换车,父亲送了我一台1997年出产的吉普大切诺基拉雷多。这台车让我觉得,是时候来尝试在车上安装平板电脑了。

  这台吉普大切诺基其实更像是一台工程车,一般只有全家外出野营和越野的时候我才会把它从车库里弄出来。除了换了新的横滨Geolandar A/T-S30英寸轮胎、吉普牧马人的15x8的轮毂以及2英寸的线圈间隔器外,其它的零件都是旧的。

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  这台车刚到我手上时,原先的娱乐系统包括一台八九十年代的克莱斯勒Infinity IV CD播放器和Infinity Gold高级音响系统,而且收音机支架总成采用的是1.5-DIN,比大部分的Android Auto或者Apple CarPlay采用的2-DIN规格更窄更矮。不过嘞,我手头上有一台支持LTE制式的英伟达Shield系列平板,一个数模转换器和四通道的车载功率放大器,这些对于我来说就足以开始尝试改装计划了。

安装平板

  其实要在车里挂载一个平板电脑的话有很多方法,比如第三方厂商的各种吸盘、杯座和CD槽支架等等。如果你不在意外观的话,这些都是比较简单直接的解决方法。而像我这种追求极致完美的人,即使多艰难还是要把平板准确无误的安装到中控台上。这并不是一件容易的事,所以我先用一些模板来做实验。

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  前前后后我一共试验了两次,第一次使用的售价为11美元的ProCase超薄硬壳套不是很好用来做模板,因为大小并不是很合适,把平板给塞进去后,已经没有足够的空间来做一个过渡了,而且材料太脆,似乎承受不了二次加工。

  经历了第一次失败的尝试后,我觉得一个坚固的塑料保护套对于后期的加工是非常重要的,所以我重新选择了Poetic的Revolution超硬保护套。这种保护套前端有一个塑料边框,能够紧紧的固定住平板,而且没有封底的设计正是我想要的。

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  现在我觉得在改造安装附加产品这方面上我的动手能力其实还是有限的。但是,把平板电脑与中控结合到一起最后打磨成型是一个有趣的学习过程,涉及到了粘连、使用填料来填缝以及磨砂抛光处理。

  我使用了J-B Kwilk Weld粘合剂来把保护套边框的四个角粘住,并且用Bondo玻璃胶从后面来固定住,而Bondo的其它材料也被我用来填充前面其它地方,在喷漆之前分别用220、150、80的砂纸来打磨。

  保护套的前方对应平板的摄像头和麦克风开了孔,这些我都直接保留了。虽然保护套自带屏幕保护层,但是我根本就不需要它,所以就直接去掉了。

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  这次尝试不好也不坏,但是对于一台20年车龄的老车来说确实挺不错的。但其实我自己也没有那么多耐心来打磨得更好。

电源的安装以及与车的连接

  在最近五年间,Micro USB逐渐成为移动设备的标准充电插口,所以要找到一个车用有线充电器其实并不难。我从亚马逊上花了10美元订购了E-Kylin直流2.1A充电器,并且和车上的12V交流电相连接,这样的话只有当汽车启动时充电器才会通电,不会浪费掉汽车电瓶里的电。

  把平板连接到车上的音响系统并不难,车上原本的Infinity Gold高端音响自带放大器,而且就在驾驶座下。我把它换成Alpine KTP-445U的四声道放大器,可以直接接收便携设备的声音信号,而且四个扬声器都能播放立体声,不需要分流器。

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  然后我安装了Creative Labs Sound Blaster E5便携耳机DAC,通过蓝牙来给Alpine放大器传输音频信号。和平板本身的耳机接口对比,DAC的电压更高,输出的音质可以更好。

  当DAC从Micro USB接收电流时就能自动运行,和所配对的蓝牙设备连接,可以省掉不少的麻烦。我还另外安装了一个Micro USB电源适配器来控制电源开关,汽车的启动和熄火可以直接控制开关系统。

软件调试

  Nougat曾经说今年秋天时会把Android Auto带到智能手机界面上,而英伟达Shield平板运行的是Marshmallow系统。幸运的是BitSpice AutoMate界面和Android Auto差不多,可以用来直接控制汽车的连接,设置电源选项。

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  AutoMate还兼容不少导航和音乐app。我使用了诺基亚Here地图来导航,这东西不需要手动选择地区就可以下载美国和加拿大的整套地图。AutoMate还有一个很重要的功能:在遇到特定事件时可以自动执行某些命令。经过一系列设置后,当平板电脑通过Micro USB接收到电流后,AutoMate可以直接唤醒平板,打开Wi-Fi和蓝牙、恢复音乐播放等等。前提是汽车已经启动。而当汽车熄火时,AutoMate会关闭屏幕、关闭Wi-Fi、停止音乐播放来节省平板电脑的电池。

  我本来还顾虑声音怎么控制,不过AutoMate可以让你滑动来控制声音大小,而且如果我要更精准的控制声音的话可以去下载例如Sound Blaster Central之类的app。

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  我这样的安装方法会有一个问题:如果平板没电了,我必须把整个面板给拆下来才能按到电源键。插入充电器时,英伟达平板不像iPad那样可以直接启动,只有Nexus 7和三星的平板支持这种功能。

  因为我刚把平板充满电装进车里,所以目前还没有这样的问题。

免提电话功能

  安装Shield平板后还有一个功能无法实现:免提电话。我的手机是三星Galaxy S7,和Shield平板无法配对,没办法用汽车打免提电话。只是这一点我并不担心,因为我很少在车里打电话。实在需要的话,也可以在平板上添加AT&T的账号,用谷歌Hangouts来拨打谷歌的语音电话,前提是英伟达支持NumberSync。

替代选项

  我安装的是Alpine KTP-445U和Sound Blaster E5 DAC,因为我自己有这些部件。你也可以选择其它的替代品,安装时也许会简单很多,成本也能够更低。如果你的车里已经有了功放,也可以花50美元去买一个JL Audio  MBT-RX,这是一个蓝牙接收器,能够很容易的安装到汽车里。你还可以选择JL MBT-CRX,售价100美元,支持蓝牙流媒体播放,配有物理按键,可以控制音量和选择曲目。

  如果你采用的是一体式功放和蓝牙解决方案,可以看看哈曼国际生产的Infinity K4和K5,不同之处就在于时4声道还是5声道功放。K4的起步价为550美元。

  JBL也有类似的产品,比如GTR-104和GTR-7535功放,起步价为500美元,也是4声道。JBL和哈曼国际一样都采用了哈曼Clari-Fi技术。全新起亚Sportage和Optima都采用了相同的技术。它有着高质量的音频,而且JBL和Infinity系列功放都有控制盒,里面有麦克风能够支持免提电话。功放还支持派对模式,乘客也可以把自己手机连上功放来播放音乐。

  由于预算的关系,我在切诺基上安装了Infinity K5功放。我特别喜爱哈曼这个牌子,90年代的普利茅斯捷龙就安装了Infinity Gold系统,它是第一款让我难忘的高端音响,而正是因为它,后来我自己去买了一些Infinity的配件安装在车上。

方向盘控制功能呢?

  把平板和手机安装在车上,你照样可以保留方向盘的控制功能,只是成本不低。Nav-TV公司推出的StrreBlue适配器可以让方向盘控制功能能够支持蓝牙连接,代价是300美元。而且这个适配器还需要独立的适配器支持配件,还要额外的50-100美元,iDataLink、PAC Audio和Metra都提供这一类产品,可以转换汽车总线标准,让SteerBlue能够正常使用。

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  如果你的车不支持方向盘控制的话,用蓝牙适配器可以添加播放控制按钮。我花了30美元卖了一个蓝牙适配器,可以用双面胶来粘在仪表盘或者方向盘上。多媒体按钮控制器是用一节CR2016电池驱动的,据说可以支撑两年左右。控制器很小,可以安装在任何地方。我把它安装在原本是座椅加热器开关的地方,只是我的车没有这个配置。(未完待续)

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