微软Build 2018亮点:AI与云为主 边缘计算频现

2018-05-09 18:04 出处:其他 作者:PConline 责任编辑:wuyiying1

  【PConline资讯】AI和云仍是Build2018当之无愧的主角,但微软从未如此集中地去推边缘计算服务。

  北京时间5月8日凌晨(美国当地时间5月7日下午),2018微软Build全球开发者大会在西雅图的微软总部开幕。在今年的Build大会现场,微软率先亮出的便是一系列围绕边缘计算的全新服务,包括开源AzureIoTEdgeRuntime平台;上线首个支持在边缘环境中部署的Azure认知服务定制化视觉服务;上线ProjectKinectforAzure传感器套件……

  甚至,微软这次不再唱独角戏,还拉上大疆无人机、高通,合作推出不同的开发工具包(SDK)。相较之下,Build2017中,与边缘计算相关的服务主要囊括AzureIoTEdge开启预览和MicrosoftGraph扩展服务两项。

  “人工智能既可以应用于云端,也可以应用于终端。”在接受记者专访时,微软全球资深副总裁、微软亚太研发集团主席兼微软亚洲研究院院长洪小文毫不讳言边缘计算的趋势。在他看来,云计算对于收集数据和模型训练极为重要,终端则更强调执行能力,也拥有更为独特的应用场景。

  云端与边缘

  不同种类的智能设备正快速涌现在家庭和商业场合中。

  数据显示,预计到2020年,智能设备总数将超过200亿台。这些设备将非常智能,甚至无需一直连接到云端,就能具备看、听、推理、预测的能力。这就是智能边缘计算。

  云计算市场则更加成熟。根据Gartner预测,2018年全球公有云服务市场将从2017年的1535亿美元增加至2018年的1864亿美元,涨幅高达21.4%。其中,云系统基础设施服务(基础设施即服务或IaaS)将成为该市场增长最快的领域,预计2018年将增长35.9%,达到408亿美元。

  微软CEO萨提亚·纳德拉认为,智能云与智能边缘计算近在咫尺,它将为消费者、企业,以及从手术室到工厂车间的各个行业的不同应用场景开启全新机遇。

  就此,在智能边缘计算领域,微软宣布将AzureIoTEdgeRuntime开源,让用户能够对边缘应用进行修改、调试,并拥有更高的透明度和控制能力。并在AzureIoTEdge上运行定制化视觉服务,该服务能够让无人机或其它工业装备无需连接到云端就能做出快速响应。

  此外,微软推出全新的ProjectKinectforAzure。它是一组包含微软飞行时间深度摄像头在内的传感器套件,集尺寸小和功耗低于一身,并具备在边缘环境中进行人工智能计算的能力。

  当然,在智能云Azure和人工智能方面,微软也进行了诸多升级,如新上线针对多声道音源提供高级声音处理的语音设备开发工具包,开放预览用于深层神经网络处理的架构ProjectBrainwave,升级BotFramework与认知服务等。

  “无论是云端还是终端,需要首先强调的是,两者永远是协同合作的过程,”洪小文向记者表示,“云端拥有它的价值,例如收集数据和模型训练,大部分都会上云。”

  但随着当前数据量的爆发,边缘计算正越来越成为一种趋势。事实上,在这个背景下,边缘计算拥有自身的特定优势。洪小文指出,边缘计算能够进行本地决策和判断,能够保证离线状态下进行不间断操作,因而适用于智能工厂、无人车等强调连续性、安全性的场景。

  同时,由于数据本地化计算与存储,边缘计算能够在一定程度上保护数据隐私。此外,洪小文提到,物联网上终端与云端的交互路径,通常首先是设备与设备之间的短程传送,聚总再传送至云端,“因此,从能量和资源利用的角度而言,这样终端协同的角度也是较为省电和环保的”。

  进一步开放

  在拥抱智能云和智能边缘计算的同时,微软也正在史无前例地开放。

  这从本次Build2018另一个亮点可见一斑。各大科技厂商的语音助手向来是红眼相向,在今年年初的CES期间,GoogleAssistant和亚马逊Alexa就争先恐后地抢占参展商展台,甚至抢占CES各大醒目地点的广告牌。

  但在Build2018开幕式,微软智能语音助手和亚马逊Alexa上演了和谐互动的一幕,两个不同的语音助手正式整合,可以相互“召唤”。在整合的同时,两个助手也开始呈现角色分化:微软小娜主要用于工作和商务交流,亚马逊Alexa则接入生活类服务。

  这是业内智能语音助手“各司其职”的首个案例。“不同的语音助手拥有自己的特长。小娜基于微软在商业领域的积累,在商务助理上更加擅长,Alexa则能够对接天气通知、日程、购物、音乐等服务。”洪小文表示,“但对于用户而言,对两者功能的需求都是存在的,因此两个语音助手相互发挥特长,能够为用户带来更好的体验。”

  除了在智能语音助手这样的具体产品上更加开放,微软在AI资源开放上也走得很远。Build2018期间,微软全球执行副总裁、微软人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋宣布,向开发者开放微软研究院与人工智能事业部的资源。

  据记者了解,这也是业内为数不多地直接面向企业开放研究院资源的行为。就大多数科技企业而言,其AI研究院更多是与科研院校进行联合研发,或至多开放给企业内部业务部门,进行内部成果转化。

  作为微软亚洲研究院首批合作伙伴,中国外汇交易中心副总裁许再越在接受媒体采访时透露,已在微软亚洲研究院形成项目小组,微软能够为自身带来的不仅是知识图谱的建立,更能够通过深入交流人机交互等技术,进一步支撑企业数字化转型。

  一位微软亚洲研究院人员则向记者表示,让微软研究院和AI事业部资源直接面向企业,一方面可以了解到企业一线对技术的需求,从而吸收至微软的研发方向中。另一方面也可以帮助企业进一步系统性地了解AI技术及数字化进程中的实践方式,“这是双赢的过程”。

  “我们开放资源的合作伙伴都是各自行业内极具代表性的企业,通过与合作伙伴合作,我们希望针对行业共同研发拥有行业代表属性的PaaS和SaaS,从而更好地服务于整个行业。”洪小文表示。

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